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Archive for 29 octubre 2009


Las noticias ahora corren a velocidad de espam y nadie quiere quedar rezagado. Un hombre dijo que se le escapó un globo tripulado por su hijo de seis años y logró que infinidad de medios se interesaran por su falsa historia. El padre era un excéntrico que quería hacerse rico y famoso para salvar a su familia del fin del mundo. Terra inventó una invasión de ovnis en Galicia para promover su portal. Una compañía telefónica en Letonia difundió el video de un meteoro y fabricó un cráter para vender más teléfonos móviles. Hace unos meses, una serie de falsos documentales colaron en la realidad social argentina –con la complicidad rentada de varios programas de televisión- para decir que un futbolista, Javier Mascherano, tenía un motor Fiat implantado en el cuerpo. El mensaje de una modesta página web se instaló en la prensa y generó otro fenómeno social apócrifo, This Man.

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El sitio dice que una cara, siempre la misma cara, aparece en los sueños de pacientes psiquiátricos en distintas partes del mundo. El creador del sitio, Andrea Natella, resultó ser discípulo del extinto colectivo Luther Blissett, un grupo de hacktivistas italianos que propagaba noticias sobre sucesos inexistentes para denunciar la verdadera farsa, que es el concepto de realidad que venden los medios.
El objetivo de Natella no suena tan altruista: al parecer, pretende posicionar a Guerriglia Marketing, una empresa que promete “obtener el máximo de visibilidad con un mínimo de inversión”.

The Blair With ProjectEFECTO CHAPULÍN COLORADO. El mercado devora la realidad y casi nadie zafa. La prensa que hace de la falta de rigor una fiesta cae en su propia trampa. Poderosos medios compraron con voracidad la historia del globo perdido con el nene adentro. Otros tantos –con la bendición de ciertos ufólogos- se tragaron el plato gallego. Varios científicos asomaron sus bustos parlantes en los noticieros para pontificar sobre el meteorito que nunca había caído. ¿El bluf es tendencia? No. Desde la caminata sobre el agua de Cristo hasta la muñecopsia de Roswell pululan las falsas noticias. Internet ahora facilita su expansión, pero la radio y el cine cantaron primero. Se acaban de cumplir diez años del estreno de The Blair Witch Project (D. Myric y E. Sanchez, 1999). Fue una película de bajísimo presupuesto que desbancó a superproducciones mediante una astuta estrategia de marketing viral. Hicieron creer que el film iba a contar una historia de terror real. Ahora es un truco trillado, pero había que jugarse cuando los conectados éramos tan pocos.
Entre ciertos lechuginos, el efecto de estas historias -el nene en el globo, el tipo que aparece en sueños, el jugador con un motor turbodiesel en el estómago o el falso cráter de meteorito- recuerda a las veleidades del Chapulín Colorado: “Lo sospeché desde un principio”, dicen. Cuando se devela el truco, todos somos genios. Que nadie se autoengañe: los medios las publican porque son mercancías valiosas. ¿Son sapos o lo parecen? Me ne frega, deben pensar. Mañana pasamos a otro tema.

La autopsia de un ETSABOTAJES INSTRUCTIVOS. Las diferencias de algunas de estas historias con el fraude a secas caen de maduras: tras tomarte el pelo, te cuentan cómo lo hicieron. Así nos reímos todos.
Al parecer, el engaño a corto plazo es virtuoso. Tiene glam. No sólo hay show: mostrar la trastienda del montaje es parte del show.
El ardid de generar campañas de misterio tiene sus años. Sin ir tan lejos, se cumplen 71 desde la celebérrima emisión radiofónica de Orson Wells. Parece que fue hace un siglo, pero en 1995 causó furor la autopsia de Roswell, el pseudo documental del extraterrestre descuartizado que vendió por bueno el productor Ray Santilli. Diez años después, el mismo Santilli produjo una comedia basada en el fraude (Alien Autopsy, J. Campbell, 2006). Pero tanto su cara de piedra como sus pretextos se caían a pedazos. Santilli llegó tarde. Quiso pasarse de listo.
Algunos invocan a una moraleja de Esopo, El Pastor y el Lobo: creen que la proliferación de engaños con fines propagandísticos puede volver al público incapaz de diferenciar la realidad pura y dura (si llegase a existir cosa así) de realidades inventadas. Para otros, estos engaños –seguidos de su explicación- enseñan a captar un matiz básico del mundo contemporáneo: la industria de los medios -atascada en la pelotudez frivolidad- propicia la circulación de gloriosas patrañas. En 2004, Luis Alfonso Gámez, creador del Proyecto Magonia, anunció la inminente fabricación de falsos platos voladores para que los participantes de una jornada de observación nocturna de naves extraterrestres mantuvieran la guardia alta. Nadie participó en el Proyecto, pero los promotores de la “Alerta Ovni” estaban enardecidos. Magonia proporcionó un ejemplo de fraude (en realidad, amenaza de fraude) instructivo, una modesta contribución a aguzar el escepticismo de la población.
Silo¿QUIÉN ES ESTE TIPO? Hay quienes minimizan el potencial de estas cruzadas. En los sesenta, los simpatizantes de Mario Rodríguez Cobos, el gurú de Punta de Vacas, pusieron inodoros en la calle para llamar a la gente a votar en blanco y salieron a dibujar en las paredes la consigna “Silo vence”. En los ochenta, su grupo reclutó tropa suficiente para impulsar el servicio militar optativo. En 1994, el crimen del soldado Carrasco precipitó la suspensión de la ley. Por pesado que Silo caiga, no cuesta pensar que sus seguidores contribuyeron a crear el estado de opinión que favoreció la medida. En 2002, el surrealista show raeliano -el falso anuncio de la bebé clonada- fue parte sustancial del debate político-científico que siguió sobre la clonación humana (que arde desde que la justicia de surcoreana condenó por fraude al ex héroe asiático de la clonación, Hwang Woo-suk).
Estos precedentes sugieren poner atención a cualquiera que se atreva a pedir lo imposible. O lo que parece imposible. Hace poco, el escritor argentino Martín Caparrós propuso acabar con las Fuerzas Armadas. ¿Y por qué no? ¿Esto no es la Argentina, acaso?
Muchos periodistas guardamos algún fiasco con moraleja en el ropero. En el Día de los Santos Inocentes de 2005 difundí una (falsa) primicia: a partir de un sueño, se me ocurrió trucar una noticia, según la cual un devoto le había arrancado la peluca a Sai Baba. Envié el texto a varias listas de correo de aficionados a lo paranormal, creyentes y escépticos. El mail circuló rápido. Admití al otro día que era una broma y publiqué los resultados del experimento en la revista Pensar, pero aún así el Equipo de Difusión del Consejo Central de la Organización Sri Sathya Sai Baba de Buenos Aires salió a desmentir el brulote. No se dieron cuenta que mi modesta prueba había revelado que los prejuicios salpicaron parejo: escépticos y creyentes no sólo consideraron plausible que Baba usara un postizo sino que un disidente colérico dejara al avatar con la calva al aire.
Me acordé de aquella inocentada cuando ví la cara de This Man y la falsa noticia de miles de pacientes obsesionados, prisioneros de un retrato. Bien podría ser Sai Baba sin peluca. Los devotos también juran que se les aparece en sueños.

Enlaces

¿Has soñado con este hombre? Descargar afiche en español de This Man, en PDF.

El día que le arrancaron la peluca a Sai Baba Descargar artículo completo, en PDF.

Agradecimiento

A mi hermano Javier Agostinelli, por el montaje digital de This Man y Sai Baba.

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Dos ateos militantes salieron a golpear puertas, tocar timbres e interceptar transeúntes para predicar la inexistencia de Dios. Visitaron Salt Lake City, Utah, estado donde cerca del 60 % de la población es mormona.
Llevaron bajo el brazo un ejemplar de El origen de las especies, escrito por el profeta secular, Charles Darwin, y muchas pero muchas ganas de explicar por qué la Santa Biblia es puro cuento.
En este videíto, que conocí gracias a Moisés Garrido, muestran cómo les fue.

¿Cómo reaccionas cuando un mormón o un Testigo de Jehová toca tu puerta?

Enlaces

El origen de las especies por medio de la selección natural. Por Charles Darwin

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El Gauchito Kali, o la Diosa Gil, ¿baratija populista o acierto diplomático?Este año mis hijas fueron dos veces abanderada y escolta en una escuela pública (donde no hay profe de informática pero tienen varias pecé); mi novia Teresita Escario termina un curso de posicionamiento en webs mientras yo me desayuno (después de casi un año de pataleo) que este blog -dejado y anti-comercial- recibió el mes pasado más de 9000 visitas; Paco -el tutor de Oliverio- sigue buscando dueño a un perrito callejero mientras ambos se preparan para reventar Mu el 6 de noviembre; mi amigo Alejandro Borgo firmó contrato con Editorial Planeta para escribir un libro sobre sus temas; en España, mi segunda patria, el Colectivo de Gays, Lesbianas, Transexuales y Bisexuales escandalizó a la Iglesia al presentar su Calendario Laico 2010, donde los íconos del travestismo madrileño posan como vírgenes; y, para rematar octubre, Cristina Fernández regresó de su travesía por la India sin hallar rastros de Julio López no sin dejar una glamorosa estela de diplomacia de santería: según la revista Barcelona, la Jefa de Estado le obsequió al Gobierno una estatuilla del Gauchito Gil con ocho brazos, en alusión a la diosa Kali. “La idea era regalar algo que fusionara la cultura milenaria gauchesca con las creencias de estos tipos”, reflexionó un allegado al canciller Jorge Taiana (déle un doble clik a la imagen de arriba, señora).
El Calendario Maya –que me tiene por enlazador de mundos– me vaticinó un año negro. Pero la Diosa Gil, o el Gauchito Kali, me susurra que no va a terminar tan mal, a pesar de todo.

Calendario Laico 2010: Galería


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“El Lado B de los blogs periodísticos”. ¿No será mucha responsabilidad? Nunca sé bien cómo definir a Magia Crítica, pero el Lado A del periodismo seguro que no es. Hace algunos días me contactaron Eliana Silva y María Eugenia Maurello, a la sazón asistente y productora general de “Atardece que no es poco”, programa diario de Radio Universidad (FM 90.5). Por una vez, no quisieron que les hablara de Invasores sino sobre Magia Crítica. Sus conductores, Pablo García, Federico Corbiere y Adriana Zanca, quisieron saber qué lleva a un periodista hacer un blog como éste, “interesado en asuntos tan raros y tan cartesiano a la vez”.

-¿Cartesiano, yo?, respondí.

Así empezó la entrevista: con el pie izquierdo. El diálogo recuperó su cauce cuando huimos de la filosofía para hablar de historias de fogón, como las peripecias de un culto que se armó hasta los dientes para defender a la Tierra de una invasión extraterrestre.

Enlaces

Magia Crítica: el lado B de los blogs periodísticos.

“Atardece que no es poco”. De Lunes a Viernes, de 16 a 19 hs, por Radio Universidad – FM 90.5

Blog de la Radio de la Universidad de Buenos Aires

René Descartes

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Dios en facebookEl Creador del Universo tiene una cara (cliqueá dos veces sobre la foto para agrandar, vale la pena). Pero no debe ser la real; ésta, al parecer, sólo es visible en el plano espiritual. Tal vez para encajar con la memoria fisonómica promedio de la Humanidad, Dios decidió subir su perfil más humano y estereotipado. Más previsible y renacentista. Ahora me pregunto: si el Todopoderoso es omnipresente, ¿qué provecho le puede sacar a Facebook? Harto de tanta mala fe, revelo mi sospecha: estamos ante una persona que se hace pasar por Dios. Lo delato en negrita y a viva voz porque -si de vez en cuando no denuncio a algún embaucador- me acusan de defender sectas, rarísimas encima.
Para mi tranquilidad y la de mi familia, sé que hay un Dios! Es argentino y está acá. Lástima que el tipo se pone viejo.

Galería de imágenes divinas

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«Muchos interesados en los fenómenos extraños de mi generación descubrimos que la ciencia ortodoxa escondía tantas o más maravillas que las ciencias heterodoxas cuando nos la develó Carl Sagan (1934-1996). La serie Cosmos marcó un antes y un después en el campo de la divulgación científica. Tal vez me excedo, y el lector me acusa de sufrir de una sobredosis de nostalgia por el ídolo/ícono perdido», escribí hace años en una reseña sobre las críticas de Sagan a la Parapsicología. «En Cosmos -continuaba-, Sagan probó que se podía llevar la ciencia a la TV en un lenguaje ameno, didáctico y atractivo. Cosmos sigue siendo un ejemplo fastidioso para los ejecutivos de la industria del entretenimiento que se dicen unos a otros que la ciencia no puede ser un éxito de audiencia».
Cada vez que alguien dice que los científicos nada saben o no les interesa lo paranormal, el ejemplo más a mano de lo contrario es El mundo y sus demonios (1997). Y cuando alguna productora o editorial cree haber inventado un nuevo formato para transmitir conocimientos, vuelvo a pensar que la fórmula de Cosmos –repuesta hace poco por Canal Encuentro– es imbatible: el tono poético de Sagan para hablar de ciencia, su aporte a la comprensión de la ciencia, siguen siendo fabulosos.

El gran Carl revive de las formas más inesperadas. En este videoclip, el músico John Boswell hace “cantar” a Sagan. Recupera y mezcla escenas de Cosmos y suma al cosmólogo Stephen Hawking con fragmentos tomados de la serie Stephen Hawking’s Universe.

Mi amigo Daniel Riera encontró el clip en el blog de la escritora Pola Olaixarac y acabo de descubrir la misma versión subtitulada al español. La traducción no es impecable, pero ayuda a los que no entienden inglés. La canción original se puede descargar aquí.

“La superficie de la Tierra es la costa del océano cósmico”, dice Carl. Y recién empezamos a mojar los pies en la orilla.

Por favor, conecten el audio y disfrútenlo.

Enlaces

“A Glorious Dawn” (Cosmos Remixed)

Cosmos online

La reseña citada arriba de El mundo y sus demonios: la ciencia como una luz en la oscuridad (Ed. Planeta: Buenos Aires, 1997) todavía flota en web.archive.

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Halloween 31-10-09

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